Biden-Regierung „schockiert“ über Hinrichtung eines Häftlings mit Stickstoff

„Wir sind zutiefst beunruhigt über das, was wir über Smiths Tod gehört haben“, sagte die Sprecherin von Präsident Joe Biden, Karine Jean-Pierre, auf einer Pressekonferenz und fügte hinzu: „Der Präsident ist zutiefst besorgt darüber, wie und ob die Todesstrafe vollstreckt wird.“ in einer Weise praktiziert werden, die mit unseren Werten als Nation vereinbar ist.“

Nach seinem Amtsantritt als Präsident im Jahr 2021 erließ Biden eine Durchführungsverordnung, die der Bundesregierung die Durchführung von Hinrichtungen verbot. Auf Landesebene wird der Schritt keine Auswirkungen haben.

Alabama im Süden der USA hat Smith gestern Abend hingerichtet, indem er ihn mit Stickstoffgas erstickte.

Smith, der 1988 wegen Auftragsmordes an einer Frau zum Tode verurteilt wurde, wurde um 20:25 Uhr Ortszeit (2:25 Uhr auf dem portugiesischen Festland) für tot erklärt, nachdem er Stickstoffgas durch eine Maske eingeatmet hatte und ihm der Sauerstoff ausgegangen war.

Seine letzten Worte mit seiner Maske: „Heute Abend bringt Alabama die Menschheit einen Schritt zurück. Danke, dass ihr mich unterstützt. Ich liebe euch alle.“

Journalisten, die Zeuge der Hinrichtung waren, berichteten, dass sie Smith nach Beginn der Vergasung mehrere Minuten lang in Frauenkleidung gesehen hatten und dann mehrere Minuten lang nach Luft schnappten.

Der Oberste Gerichtshof der USA lehnte am Donnerstag wenige Minuten vor der Hinrichtung eine letzte Berufung der Verteidigung des Häftlings mit sechs zu drei Stimmen ab und gab damit grünes Licht für die Einleitung des Prozesses.

Alabama beschloss, die Erstickungsgefahr durch Stickstoffgas zu testen, und berücksichtigte dabei die Schwierigkeiten, mit denen Staaten, die die Todesstrafe anwenden, in den letzten Jahren konfrontiert waren, da Pharmaunternehmen sich weigern, sie für diesen Zweck einzusetzen.

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Andere Bundesstaaten rechneten damit, dass Alabama die Stickstofferstickung einführen würde. Tatsächlich haben Oklahoma und Mississippi diese Methode bereits genehmigt, müssen jedoch noch ein Protokoll oder Einrichtungen für ihre Verwendung entwickeln.

Seit der Oberste Gerichtshof 1976 die Todesstrafe wieder einführte, wurden in den Vereinigten Staaten 1.583 Häftlinge hingerichtet, 73 davon in Alabama.

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