Die NASA sucht nach einer schnelleren und kostengünstigeren Möglichkeit, Proben vom Mars zu bringen

Der Plan der NASA, Proben vom Mars zur Erde zu bringen, wurde auf Eis gelegt, bis ein schnellerer und billigerer Weg gefunden wird, sagten Beamte der nordamerikanischen Raumfahrtbehörde am Montag.

Die Bergung von Erde und Gestein vom Mars steht seit Jahrzehnten auf der To-Do-Liste der NASA, aber der Fertigstellungstermin rückt mit steigenden Kosten immer weiter in die Zukunft.

Die neueste unabhängige Analyse geht von 8 bis 11 Milliarden Dollar (7,5 bis 10,3 Milliarden Euro zu aktuellen Wechselkursen) aus, mit einem Ankunftsdatum im Jahr 2040, also ein Jahrzehnt später als angekündigt.

NASA-Präsident Bill Nelson hält den geschätzten Termin für zu spät und bittet die Privatwirtschaft und die Zentren der Raumfahrtbehörde, andere Optionen zur Wiederbelebung des Programms zu finden.

Die NASA geht davon aus, bis zum Spätherbst Ideen zu erhalten.

Da die NASA mit drastischen Budgetkürzungen konfrontiert ist, möchte Bill Nelson verhindern, dass andere Wissenschaftsprogramme zerstört werden, um das Mars-Probenahmeprogramm zu finanzieren.

„Wir wollen alle neuen und frischen Ideen bekommen“, betonte er auf einer Pressekonferenz.

Der Perseverance-Rover der NASA hat seit seiner Landung im Jezero-Krater auf dem Mars im Jahr 2021 24 Kernproben in Röhren gesammelt. Mehr als 30 Proben werden gezielt entnommen, um mögliche Anzeichen antiken Lebens auf dem Mars aufzuspüren.

Die Raumfahrtbehörde will irgendwann in den 2030er Jahren zumindest einen Teil der gesammelten Proben für sieben Milliarden US-Dollar (6 Milliarden Euro) zur Erde zurückbringen.

Um zum Mars zu gelangen, müsste ein Raumschiff die Röhren entfernen und vom Planeten starten. Anschließend wird es sich mit einem anderen Raumschiff treffen, das Proben zur Erde zurückbringen wird.

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Die Leiterin der wissenschaftlichen Mission der NASA, Nikki Fox, lehnte es auf einer Pressekonferenz ab, darüber zu spekulieren, wann die Proben die Erde erreichen könnten, ein neues Programm und einen neuen Zeitplan anzubieten oder darüber zu spekulieren, wie viele Proben zurückgegeben werden könnten.

„Wir starten nicht von einem anderen Planeten, und das macht den Transport von Proben vom Mars zu einer sehr herausfordernden und interessanten Mission“, sagte Fox.

Wissenschaftler sind bestrebt, Proben vom Mars in ihren eigenen Labors zu analysieren, was den grundlegenden Tests, die von Raumfahrzeugen auf dem Roten Planeten durchgeführt werden, weit überlegen ist.

Nach Angaben der NASA wäre ein derart umfassender Test erforderlich, um Hinweise auf mikroskopisches Leben zu bestätigen, das Milliarden von Jahren zurückreicht.

Nelson wies darauf hin, dass die Modelle der NASA bei der Entscheidung helfen werden, wohin Astronauten in den 2040er Jahren auf dem Mars gehen werden.

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