Mit dem Gerät gelangen Alzheimer-Medikamente schneller ins Gehirn

Was auf dem Spiel steht, heißt Blut-Hirn-Schranke.

Forscher haben einen Weg gefunden, wie Alzheimer-Medikamente schneller ins Gehirn eindringen können, indem sie mithilfe eines Ultraschallgeräts dessen Schutzschild vorübergehend zerstören.

Die neue Studie umfasste nur drei Patienten, aber die neue Technologie verbesserte die Entfernung von hirnverstopfenden Plaques, dem „Markenzeichen“ der Alzheimer-Krankheit, in bestimmten Bereichen des Gehirns, sagten die Wissenschaftler.

„Unser Ziel ist es, Patienten einen Vorsprung zu verschaffen“, indem wir einige neue Alzheimer-Behandlungen vorantreiben, erklärte Ali Rezai vom Rockefeller Neuroscience Institute der West Virginia University, der die Studie leitete.

Dabei handelt es sich um eine Schutzschicht auf Blutgefäßen, die verhindert, dass Keime und andere Schadstoffe aus dem Blutkreislauf ins Gehirn gelangen, die sogenannte Blut-Hirn-Schranke.

Aber es kann Medikamente gegen Alzheimer, Tumore und andere neurologische Erkrankungen blockieren, die hohe Dosen über lange Zeiträume erfordern, lange genug, um ihr Ziel im Gehirn zu erreichen.

Diese Wissenschaftler nutzten maßgeschneiderte Ultraschalltechnologie, um temporäre Öffnungen in diesem Schild zu erzeugen und mikroskopisch kleine Bläschen in den Blutkreislauf zu injizieren. Anschließend senden sie Schallwellen durch ein helmähnliches Gerät an bestimmte Bereiche des Gehirns. Die Energieimpulse versetzen die Vesikel in Schwingungen, wodurch Lücken in der Barriere entstehen, die groß genug sind, damit Medikamente eindringen können.

Frühere kleine Studien haben gezeigt, dass die Technologie sicher kleine Löcher bohren kann, die sich innerhalb von 48 Stunden schließen.

Jetzt hat Rezais Team einen Schritt nach vorne gemacht und gleichzeitig ein Medikament gegen die Alzheimer-Krankheit entwickelt.

Einige neue Medikamente gegen die Alzheimer-Krankheit, die auf dem Markt sind oder sich in der Entwicklung befinden, versprechen, die Verschlechterung der bewusstseinsverändernden Krankheit zu verlangsamen, erfordern jedoch mindestens 18 Monate lang alle paar Wochen intravenöse Infusionen.

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Um diese Zeit zu verkürzen, verabreichten die Forscher drei Patienten mit leichter Alzheimer-Krankheit sechs Monate lang monatliche Dosen eines dieser Medikamente, Aduhelmin. Nach jeder intravenösen Verabreichung richteten die Wissenschaftler einen fokussierten Ultraschall auf einen bestimmten Bereich des Gehirns jedes Patienten und öffneten so die Blut-Hirn-Schranke, sodass mehr von der Tagesdosis eindringen konnte.

Untersuchungen von Patienten vor und nach sechs Monaten zeigten eine um etwa 32 % stärkere Plaquereduktion in Bereichen mit gestörter Blut-Hirn-Schranke im Vergleich zum gleichen Bereich auf der gegenüberliegenden Seite des Gehirns, berichteten Forscher in New York. Englisches Journal für Medizin.

Eliezer Maslia vom National Institute on Aging warnte, dass das Pilotprojekt zwar nett, aber zu klein sei, um irgendwelche Schlussfolgerungen zu ziehen.

Dennoch „sind das sehr interessante und solide Daten“, fügte Maslia, die nicht an der Studie beteiligt war, hinzu und verwies auf „detailliertere und größere Studien“.

Rezai ist dabei, eine weitere kleine Studie mit einem ähnlichen, aber bewährteren Medikament namens Leqembi zu starten. Letztendlich werden größere Studien erforderlich sein, um festzustellen, ob die Kombination von fokussiertem Ultraschall mit Alzheimer-Medikamenten bei Patienten einen echten Unterschied macht.

Maslia warnte, dass es auch wichtig sei zu sehen, ob die schnelle Plaquereduktion das Risiko seltener, aber besorgniserregender Nebenwirkungen dieser neuen Medikamente wie Schlaganfall oder Hirnschwellung erhöhe.

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